Nanocables de plata permiten adherir a la piel un altavoz flexible

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En los últimos años, se ha usado una amplia gama de nanomateriales en la fabricación de altavoces y micrófonos, desde los nanotubos de carbono a las partículas N, pasando por el versátil grafeno. Ahora, un grupo de investigadores del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Ulsan (UNIST) en Corea del Sur han presentado una nanomembrana de polímeros con una red de nanocables de plata en su interior, que permitirá crear altavoces y micrófonos flexibles… hasta el punto de poder pegarlos a la piel.

Los investigadores llegaron a realizar una demostración de dicha funcionalidad, aunque también anticiparon que podría no llegar a convertirse en uno de los usos de esta tecnología. ¿La razón? El rendimiento de este altavoz termoacústico es proporcional a su tamaño del y al cambio de temperatura que experimenta: Si estuviera directamente conectado a la piel, el nivel de potencia de entrada por unidad de área aumentaría demasiado como para poder generar un sonido lo bastante potente.

Cómo la nanotecnología va a cambiar el mundo

Los investigadores optaron por el uso de nanocables de plata porque otros materiales (como los citados nanotubos de carbono, o el grafeno) no son mecánicamente fuertes a escala nanométrica cuando se encuentran de manera independiente. Según Hyunhyub Ko , profesor asociado en el UNIST y coautor de la investigación, éste era el aspecto más crítico a la hora de elegir el material. “El mayor avance que aporta nuestra investigación es el desarrollo de nanomembranas híbridas ultradelgadas, transparentes y conductivas con un espesor a nanoescala, de menos de 100 nanómetros”, explica Ko.

“Estas excelentes propiedades ópticas, eléctricas y mecánicas de las nanomembranas nos permiten realizar esta demostración de funcionamiento de un altavoz y micrófono imperceptibles y conectables a la piel” pero, precisa, antes de darle un uso comercial, deberían mejorar “la durabilidad mecánica de las nanomembranas y el rendimiento del altavoz y del micrófono”.

Vía | IEEE Spectrum

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